桃源谷是位於臺北縣貢寮與宜蘭頭城之間山稜線上的一處大草原,層層起伏的山巒、遼闊的視野、還可眺望矗立在太平洋上的龜山島,景色之美更勝於陽明山上的擎天崗,登頂的壯闊感,令人欣喜!



通往桃源谷的主要步道有四條路線,其中有三條在東北角海岸濱海公路上,分別是從大里天公廟通往草嶺古道,於途中啞口左轉的草嶺線;一條是從濱海公路大里與大溪之間的石觀音線;另一條則是以濱海公路大溪河濱公園當起點的大溪線。若從海岸的另一頭上桃源谷,則是走貢寮吉林村通往內寮蕭家莊的內寮線。

前三條路線通往桃源谷的距離以草嶺線最長,但能同時感受兩條古道之美,坡度也沒特別陡,大溪線次之,石觀音線較短。而從內寮線上桃源谷屬於懶人路線,車子可以開到蕭家莊,停好車,步行只有短短1公里路程即可抵達,然而因為是短距離登頂,所以坡度特別陡,沿途盡是水泥台階,算一算大約將近1000階,腿力不好者要多加考慮唷!

初次造訪桃源谷,從景美家中出發的時間已經是中午一點,當然只能走懶人路線,而且跟人家走不一樣的!既然不走濱海公路,乾脆上二高下石碇交流道,經菁桐、平溪、十分,從十分右轉接已經完工一半的台2丙線,這段路不算難走,沿途部分路段已經有省道的規模,而且開車行走在鄉村中,有來到世外桃源之感!沒多久便來到雙溪,不經雙溪市區,繼續走台2丙線通往貢寮,這段路幾乎都是大馬路,沿途有好幾座橋樑,在接近貢寮市區時,請繼續直行,在貢寮橋前,可以看到右轉是往桃源谷的指標,進入後一直直行,途中會經過吉林派出所,過了派出所後,就沿著路兩旁有畫白色實線的馬路直走,直到看到一處T字形交叉口後左轉,之後直直開,抵達馬路的最盡頭,便是內寮蕭家莊。



蕭家莊目前仍有住戶,但荒廢的石頭屋,看來有些荒涼,有塞外的感覺,一邊開車上山遊客,都會將車子停放在此。一旁有風景區管理處設立的公共廁所,廁所旁有指示標誌,循著階梯往上爬,約一公里便可抵達桃源谷。



雖然是懶人路線,登頂距離只有1公里,但是坡度真的很陡,我和兒子走在前面,兩個男生似乎不畏懼這樣的高度,妻子與女兒走在後頭,登頂時兩腿都發軟、顫抖呢!



水泥階梯前段,沿途有各類植物與樹林,走起來雖喘,但相當清涼,東北角暨宜蘭海岸風景區管理處在沿途設立了圖示,介紹此地的生態,讓遊客除了瀏覽當地景致外,也能認識這裡的生態環境。









穿越了樹林,看到前方不遠處的草坪,視野開始豁然開朗,景色令人嘆為觀止!



當天多雲,沒有太陽,天空有些灰濛,大有風蕭蕭兮易水寒的感覺,草原上有幾隻水牛忙碌地吃著草,牛角的幅度相當美,為這廣大的靜態草原,綴上了些許動態的色彩。















草原上通往大溪線的步道,循著山脊走,對面山頭上建構一座涼亭,午後山上雲層漸厚,山嵐籠罩在山頭上,覆蓋著涼亭,頓時視野變得模糊,更有塞外牧場的感覺!















在山脊上,眺望東方兩山交界處,那頭原本可以看到太平洋,但因雲層實在太厚,海面上灰濛一片,能夠眺望龜山島的機會因此落空,感到有些失望!



從要出發前,便告訴孩子,這趟旅程要到一片大草原,我幫他們準備好厚紙板,準備要讓他們再一次體驗滑草的滋味!



結果證明我的想法是錯誤的,這裡草原的坡度大都只有65度左右,和以往80度以上的坡度相比,顯然紙板無法借由加速度的力量,達到前進的效果,孩子試了幾次,感到相當失望!







最終,兩個孩子終於放棄了,遊客帶來的小狗吸引他們倆的目光,尤其是特別喜歡狗的小乖,看得目不轉睛!



軟腳的妻子就坐在下方的涼亭裡,我只好一個人看著兩個孩子,拍照!補捉我要的畫面!





站在這片大草原上,確實有站在高崗上的感覺,居住台灣,除了登上中部的高峰,很少人可以用雙眼去體會如此遼闊翠綠的草原景致,這裡比清境農場、擎天崗有過之而無不及,有幸,我來了!






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