爬上石板台階,一眼就瞧見這家「老街咖啡館」,據說這家咖啡館原為渡船頭的遺址,經店家巧思改造後,如今變成具有古樸風味的咖啡館。咖啡館就位於草店尾古道及大溪橋上方,緊鄰大漢溪,坐在咖啡館裡,可以享受一杯香醇濃郁的咖啡,體驗不一樣的大溪風情,而武嶺橋與大漢溪的美景就在眼前。





咖啡館旁便可看到一條條長長的老街,和台灣其他各地老街相較,大溪老街的街廓顯得寬廣許多,偶而抬頭,還可以看到廣闊的天空,儘管假日人潮很多,並沒有摩肩接踵的窘境。



大溪地名,從清初的「大姑陷」改稱為「大故崁」,同治年間月眉人士李騰芳獲中科舉,庄民為彰顯地方之「科」舉功名,遂更易「姑」字,改名「大科崁」。光緒年間劉銘傳巡撫在此設立撫墾總局,策劃「山」地開發,並推廣樟腦產業,於是將「大科崁」的「科」加上「山」字頭成為「大嵙崁」。清日甲午之戰後,臺灣割讓給日本,西元1920年日本人又將「大嵙崁」改稱為「大溪」,沿用至今。

其實從大漢溪畔木棧道循著石板台階走上來的這條老街,名為「和平老街」,這是大溪鎮上現存老街中,商業最為繁榮的一條老街。除了和平路老街外,大溪現存的老街中,還有中山路新南老街、中央路老街、迷宮巷等,但從老街建築的保存、價值、宏偉角度來看,和平路老街與中山路新南老街算是現存最有規模的兩條老街。

劉銘傳擔任台灣巡撫期間,大溪成為當時樟腦、茶業、木材、煤礦等貨物之集散地,吸引了外商及華僑商人在此設店,而和平老街因緊臨大嵙崁的河運碼頭,因此成為繁榮的商業中心,洋行、茶館,各式商店沿街林立。

日據時期,日本總督府進行馬路的拓寬與拉直,街屋依沿街之建築線內拆除部份建築物,大溪居民就以牌樓立面裝飾,石材、雕塑各式吉祥圖案,及歐風之拱門、樑柱,於是造就了今日牌樓立面上華麗精彩的裝飾,成為和平老街巴洛克式立面牌樓的源起。



第一次來到大溪老街的娜娜與小K走在和平老街上,像個充滿驚奇的小孩,還不時發出讚嘆的聲音。

「哇!這老街真是古色古香,許多建築的牌樓都保持的相當完整唷!」

「這些老建築的牌樓立面雕飾,有動物、有植物、有水果,可都是帶有吉祥涵意的呢!」小K一本正經的說。

接著小K指著這家「榮泰」說:「看!這家牌樓立面的各種雕飾就是最典型富有吉祥涵意的作品,妳看,它內龍柱頂各有一盆老薑,意味著年老為將,外龍柱各貼有七組彩色磁磚,頂上有三朵牡丹花插在大花盆裡,代表著富貴又平安的意思。」



小K話才剛說完,娜娜立刻從頭到尾打量了小K一番,帶著不可置信的表情說:「你怎麼知道?」

「我有做功課的啦!哈哈!」

「昨天要來大溪之前,我就上網看了大溪老街的報導,所以知道老街這些建築牌樓的一些典故啦!」

小K接著又說:「妳看,這家建成商行是和平老街上唯一沒有山牆立面的,而上頭貼的松、豹、蝙蝠,正代表福壽雙報的意思呢!」



天啊!娜娜簡直快聽不下去了,不是小K講解得莫名其妙,而是這男人何時變了一個人,這麼有文化水平,哈哈!

「娜娜,看看這兩家─再生、源隆,這可是前外交部長簡又新先生舊宅,是大溪老街上老字號的中藥房唷!聽說它的櫃檯是樟木製成,窗板有編號,可以方便取下安裝。」





「喂!什麼情形啊!你這麼行,幹嘛還要找導覽,你來就行了!」娜娜按耐不住終於說出口。

「拜託,我這三角貓功夫,大概只能唬妳!」小K口不遮攔的說。

「喂!你皮在癢呀!揍你唷!」

結束這場俏皮的對話,娜娜與小K在拜訪老街導覽者─黃建義大哥之前,還想到街上看看有什麼好吃好玩的!

                                                                                                                                                                                     …待續

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