最近在網路或電視上大家應該都看到了,有兩團大陸遊客在阿里山森林遊樂區為了搶搭火車而大打出手。其實,除了櫻花季,每次來到阿里山區,我不會千里迢迢跑到阿里山森林遊樂區去,因為,阿里山區有太多比阿里山森林遊樂區更好玩、更值得走訪的地方,根本不需要跑那麼遠。


廣大的阿里山區,從觸口開始,像是被稱為鄒族「南三村」的山美(達那依谷)、新美、茶山及「北四村」的樂野、達邦(鄒族最大部落)、特富野、里佳,還有偏北的來吉,都是典型的鄒族聚落,分別擁有豐富的自然生態與原住民文化;而石棹、奮起湖、光華、豐山,以及瑞太地區的太和、瑞里、瑞峰,同樣擁有罕見的自然景觀、茶園、洞穴、瀑布、生態等,都是可以深度造訪的景點,所以說,來阿里山根本不需要千里迢迢跑到森林遊樂區去,阿里山區許多具有特色的景點、原住民部落便足夠讓您尋幽攬勝,逍遙玩樂。

農曆年節來到阿里山區,我選擇隙頂的「生力農場」作為住宿之所,到附近的二延平山步道及茶園走走,隔日一早避免塞車之苦,儘早來到也曾經造訪過的奮起湖,因為喜歡奮起湖的古老味以及周遭的森林步道,有熱鬧、古典的氛圍,又有綠意盎然的森林景觀,很適合在此小旅行,看看這座山裡的小鎮。

還沒走入奮起湖老街,就看到路旁這種少見烘烤雞隻的窯灶,灰磚、土泥、石灰搭起的窯灶外型,看來特別引人注目,用竹子當柴火烘烤出來的雞一定特別好吃。



假日、節日來到奮起湖,記得停車不是很方便,最好在奮起湖外頭不遠處停車場或寬敞的路邊就停好車,不要抱著僥倖心態要往裡頭開,否則徒勞無功的機率是滿高的。停好車,徒步往奮起湖老街、車站走,記得看到奮起湖標牌,可以循標牌下方石階而下,便可以通往村落、老街與車站。



奮起湖海拔1403公尺,行政區屬於竹崎鄉中和村,由於東、西、北三面環山,地勢低窪,形同畚箕,經年雲霧環繞其間,因此被稱為畚箕湖。以往阿里山蒸汽火車頭會在此變換車頭、休息。如今阿里山火車雖以改成柴油電機車頭,但是仍會停留比較長時間,讓遊客可以購買食物及休息。













奮起湖的房舍幾乎都是依山坡而建,火車站下方有一條約一百公尺左右的老街,應算是台灣海拔最高的老街,也被喻為南台灣的九份。街裡的店家販賣著各種當地特產,像是當地有名的便當、豆腐、山葵、愛玉、糕餅、茶葉皮蛋、鴨蛋、鐵蛋等美食,假日總是吸引不少遊客前來購買。

許多遊客專程來老街吃奮起湖的便當,這裡的7-11就可以購買得到,許多人買了便當之後,便在7-11特設的座位席品嚐起來!









茶葉是阿里山區的特產,阿里山區販售的茶葉蛋、茶葉皮蛋都相當好吃,在奮起湖也可以找到。



火車站下方除了前面所言,有一條長約100公尺的老街外,從下圖的台階走下,也發展出一條商家街道,這條街道正是可以和剛剛提到的奮起湖標牌下的台階連接。





走在奮起湖老街,感覺就像來到九份老街一般,只是物產不同,販賣的特產也稍稍有些差異。





這裡有一兩家餅店,都是老店了!跟著阿里山鐵路、奮起湖車站的歷史一同成長。





愛玉子也是阿里山區的特產,有些店家標榜是野生的愛玉子,但是不管是人工栽植或野生的愛玉子,這裡的愛玉真的特別好吃,值得品嚐。







下圖這家面霜、膏藥店,在當地也是著名的老店,可以見證台灣的歷史了!







這裡的粿特別好吃,不管是芋頭粿、連藕粿或是黑糖粿,吃上一口就會迷上了!







阿伯的麵皮花生芋冰,在炎熱的天氣裡特別讓人想來一份。







奮起湖除了老街、車站與特產、美食外,周遭還有幾處森林步道,走在步道裡,讓人心曠神怡,可以徹底釋放壓力,所以來此,建議要用漫遊的方式,用心去體驗、聆聽大自然的美好,如此你便會發現這座山裡的小鎮,是多麼可愛、迷人!




(本文2011.2.11刊載雅虎首頁「吃喝玩樂」版連結)


(2011.2.17獲選中時部落格嚴選好文)


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