我逛過的台灣老街不算少,大都集中在北部地區,而過去走訪的老街中,幾乎都是閩南族群所建構,這一次來到新竹湖口,算是第一次踏上客家族群建構的老街領域。

湖口老街並不難找,和印象中其他老街一樣,均非位處偏僻之地,大概當初老街的建構都選擇建在當地繁華之所,老街即使凋零後,與新闢的社區、道路都不會相距多遠,因此,走訪老街、找尋老街的位置,並不是件困難的事。



湖口老街建於日治時代大正初年,約民國3年,至今將近有百年歷史,這條老街當年稱「新街」,與當時的「老街」、「橫街」稱得上是湖口最繁華的三條街道,而「新街」的建築最是宏偉,紅磚、拱廊、立面雕花、牆飾等,都保有豐富的建築特色與人文底蘊。

其實湖口老街的歷史,和大溪、三峽等老街所起造的年代相近,都在日治時代大正年間,但融入的客家風格,卻和其他閩南族群聚集的老街,有著不同的韻味。





紅磚穹拱方式建築,屋簷口有鳳凰、獅身、花卉等裝飾圖案,整個建築形式的美感,就在於整齊排列、保持完整的立面紅磚拱門,視野上和其他老街有不同的面貌。





除了假日有些許遊客,平日的湖口老街相當冷清,或許是附近知名景點較少,無法將旅遊景點連成一氣,另外老街的停車問題相當嚴重,缺乏一處較大停車場,因此,可見來此遊客的私人車輛都停放在較遠路邊,缺乏較完善規劃。

















來湖口老街的遊客,對這棟「老湖口天主堂」一定記憶深刻,因為它就位於湖口老街街尾,建築外型相當醒目。它是民國54年由滿思謙神父所買下興建,這裡原是當年湖口火車站現址,民國82年因為信奉天主教的教友人數蛻減,在無法維持一定規模後,終於結束宣教、聚會工作,不再對外開放。直到當地文史公益團體─大窩口促進會商借做為文物館,才又重新開放,讓遊客可以一窺教堂精緻建築與華麗裝飾。



老街上的復興戲院是當年日治時店的郵便局,光復後經過整修,成為當時的戲院,如今戲院早已不再營運,提供文物史料參考兼販賣一些紀念品,這個點也成為遊客拍照留影的熱門取景所在。





拱門長廊是湖口老街相當有特色的資產,深邃綿延感,見不到最終處,長廊的寬度比其他老街寬廣許多,更顯現豪氣。屋簷與門上掛著客家人代表喜氣的花布,也相當具有文化特色。









湖口老街的客家點心也值得期待,在假日裡,老街店家紛紛推出當地具有特色的客家點心,讓遊客免不了食指大動,許多點心儘管在其他地方也可以買到,但當地的原味口感,當然是其他地方無法比擬,來此遊客可別錯過!










★湖口老街怎麼走?
從國道1號中山高速公路楊梅或湖口交流道下,循台1省道走,沿途都有湖口老街指示標誌,老街就在台1省道旁,相當好找。

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