說三義是個霧鄉一點都不為過,這裡不管是清晨或是午後,經常有迷霧籠罩著,由於位處台灣氣象變化的分界點,每每開車走中山高往南,過了三義,就可以看到熱情的太陽,而三義這頭卻經常濃霧籠罩或是下著雨。

很多人只聽過苗栗有個泰安鄉,泰安溫泉頗有名氣,但是台鐵「泰安車站」與中山高「泰安休息站」雖然都在中部,但卻都不在苗栗泰安鄉,而是在台中市的后里區。目前未行駛火車的台鐵舊山線,指的是三義車站到泰安車站這一段,由於早年位於兩車站之間的勝興車站地勢較高,又有一段灣路,一遇到下雨天,鐵軌濕滑,火車經常跑不動,於是才有後來將這一段路線截彎取直建設,也因此,台鐵火車行駛新開闢的路線,不再經過勝興車站,但勝興車站因火車不再停靠,反而引來更多遊客前來朝聖,也讓每週假日、每年四月桐花、螢火蟲季裡,人潮一波一波湧入,算是始料未及!如今苗49線4K處的勝興車站、老街與附近的龍騰斷橋、步道、小徑、民宿,已成為全台遊客經常走訪的地方。



假日的勝興車站周遭停車位經常一位難尋,因此,附近住家都將自己的空地開闢為停車場,看看這些停車位的規模,收入應該頗豐吧!



勝興車站前的老街區,街廓雖然不大,但善於營造的客家鄉親,將老街上的店面用木板裝飾得古典、懷舊,配合著勝興車站與山裡老街的格調、氛圍,感覺真的很有味道,和環境相似的平溪線上各車站相比,這裡更是小而美!



勝興車站附近舊名十六份,據說當地有十六座蒸餾樟腦的腦灶而得名。













勝興車站最美的時段,除了清晨外,傍晚華燈初上,搭著山裡飄起的霧氣,整個感覺充滿了夢幻,若只是白天來這裡朝聖、驚鴻一瞥,是無法領略它的詩情畫意!所以建議來到這裡的遊客,可以在附近的民宿住上一晚,第一天傍晚時來這裡走走、感受山城的夜色氣氛,隔天清晨再來體驗瀰漫氤氤霧氣的氛圍,肯定令您印象深刻!





勝興車站曾是台鐵最高點,隱身在三義苗49線山林裡,當地每年四月初開始的桐花、螢火蟲,總是吸引眾多遊客前來探訪!





勝興車站興建至今超過百年,車站屬於日式木構建築,站體至今仍保持相當完整,被稱為台灣最值得保存的火車站。



建造這座車站當初,因發生多次災難,有工程人員死傷,加上車站周遭被九座有如虎頭的關刀山麓圍繞,為了要避邪鎮九虎,所以車站的梁柱與屋頂有類似八卦和尖矛造型,屋簷則是鋸齒狀,據說就是風水的考量。



台灣鐵路最高點,海拔402.32公尺的紀念碑仍屹立在車站外,供人追思,這是個珍貴的紀念碑,只是火車一日不行駛,這做紀念碑只能成為過往回憶。



火車不行駛後,車站的鐵軌仍然保存著,成為假日遊客散步的聖地。



經常在清晨、午後容易起霧的勝興車站,要比平溪線上的菁桐多一份蕭瑟與靈性,這就是勝興車站吸引人的地方!











苗栗縣政府在去年暑假期間,就曾經與台鐵合作,將蒸汽式老火車頭重新駛入舊山線勝興站,讓喜愛鐵道旅遊的遊客趨之若鶩。好消息是,縣政府今年將把恢復這段舊三線(三義─勝興─三義)行駛為施政目標,預計自己購買火車頭與車廂、自己訓練駕駛,讓舊三線火車的氣笛聲再度響起在山林裡,值得大家期待!



在火車還沒駛入勝興車站前,已經有遊客迫不及待想體驗搭玩具火車走在勝興車站鐵軌上的樂趣!







從勝興車站往南走,步行通過726公尺長的隧道,再走約200公尺,就可以來到山林裡的民宿餐廳─喆娟夢田,享用下午茶、喝杯咖啡,還可以住上一晚,悠閒沈沁山林裡的幽靜與浪漫,這段路已成為許多來到勝興車站遊客的新挑戰,但是過沒多久,您將可以再度搭著火車通過這段深邃的隧道,重溫舊時的回憶!






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