雖然台鐵普通列車車廂並不是古老級的古董,但是對於高中時期以火車作為通學的我,確有著一份難以忘懷、親密的濃濃感情!

內灣支線鐵路通往內灣的火車,通常都從竹東站出發,沿途經過橫山站、九讚頭站,接著來到合興站,過了合興後,途經富貴站後,便可抵達終點站內灣。

台3省道轉入通往內灣的120縣道,才剛進入120縣道約100公尺左右,便可以看到位於左側的合興舊火車站。舊站房的候車室已經停止使用,另一方火車月台旁的行車控制室也因車站改為單軌通行而關閉,在合興站上火車都得在車上向列車長補票,下車時列車長則會在通道口負責收票。

合興站一如南投集集支線的車程站一樣,規劃了停車場等公共設施與空間。舊站房候車室雖然荒廢,但是車站內一幅用書法撰寫的文字,敘述著「追火車的故事」,卻令人看了相當感動!



「追火車的故事」是描述1958年,當時就讀新竹中學的曾春兆,在火車上認識鄰校成績全年級第一名的女孩。1960年上學期第三次月考那天,曾春兆睡過頭,眼看著第一班火車開走,沒有計程車,也沒有其他交通工具,若因趕不上考試而留級,和那位女孩的友誼勢必無法繼續。當時曾春兆唯一的選擇便是追火車,於是他沿著鐵軌跑了2.1公里到下一站─九讚頭,終於追上了火車,而多年後也追上了她的另一半─彭智惠,如今,他們的三個孩子都已學成歸國,分別任教國立大學或發展事業。

合興站原以運送石灰石至台泥竹東廠為主,西元2000年台泥停產後,台鐵撤走全部站職員,改為先上車後補票的招呼站,因此,全國唯一的折返式站場,雜草叢生、荒涼不堪,台鐵打算廢站,但在當時追火車的故事男女主角簽約認養下,紅色的行車控制室、古色古香的候車室、木臂式號誌、月台上九棵龍柏及部分鐵軌才得以保存。當時記者們將合興站美其名為「愛情火車站」。







廢棄而被整理後的開放空間,置放著兩節台鐵普通列車車廂,這在台灣其他車站比較少見,許多遊客在此停留拍照、懷舊,感覺相當有意思。當天我們將休旅車停放在車站的停車場,從這裡搭上內灣線火車,搭往內灣老街。









合興車站屬於單軌式的月台車站,無法錯車,平均約一個小時會有一班火車經過,廢置的鐵軌清晰可見,但是火車卻從此不會再從廢棄的平行鐵軌上通過。車站的規模越來越小,無人服務的車站、落寞寂靜的月台,不知道火車什麼時候會停駛?我想大家都不願意見到火車停駛的那一天來到!






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